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[技术前沿] x86架构走出工业领域,新竞争格局即将成形?精华
凯控科技 发表于:2007/3/27 9:21:26
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x86架构走出工业领域,新竞争格局即将成形?
上网时间: 2007年03月27日

作者: 唐晓琪

近日,威盛电子发布了其最新的120cm x 120cm规格EPIA NX系列主板,据称是迄今性能最佳、最为节能且功能最丰富的Nano-ITX小型主板平台。据介绍,与以往Nano-ITX系列主板相比,EPIA NX在CPU和芯片组上分别进行了升级,可分别搭载威盛的1.5GHz C7处理器和无风扇 1.2GHz Eden处理器;而且同去年底推出的EPIA EX系列Mini-ITX主板一样,该款产品还选用了集成南北桥功能的CX700M2系统媒体处理芯片组。

威盛的嵌入式主板在瘦客户机、工业电脑、POS机等工业领域一直享有盛名,而此次推出的主板却主要针对各种数字多媒体应用,支持高达1GB的DDR2 400/553MHz SO-DIM内存,以及各类数字媒体技术和消费电子领域通用的I/O接口。从这里不难看出,新产品延续了Mini-ITX主板的发展趋势,进一步证明了威盛着手将x86架构引入消费电子领域的决心。

“在大家争相制定‘蓝海’策略的时候,威盛却要做足‘红海’市场。”威盛电子相关负责人说道,“我们的市场,恰恰就在于出货量极大的领域。消费电子,正是我们关注的下一个焦点。”

事实上,不仅是威盛,英特尔和AMD两大x86架构巨头近日也针对消费电子应用推出了各自的新举措。x86架构和基于RISC架构处理器在消费电子领域的竞争新格局,正在悄然成形。据威盛介绍,x86属于综合性处理器,能够适应各种需求,x86架构上成熟强大的操作平台(如Windows)可以令产品研发的技术门槛大大降低,这对于消费电子OEM而言具有极大的意义。

以威盛在2007 IIC上展出的高性能IP STB为例,该产品所支持Windows XP、WinCE以及绝大多数常见版本的Linux操作系统,能够实现家庭网络监控、远程教育、信息服务和网络游戏等系列功能,正是x86架构的很好应用。从目前的发展趋势来看,两大领域正在出现融合,比如ARM的性能指标在不断增强,而x86架构平台则朝着微型化、低功耗发展。

多年来,威盛一直在寻求性能和功耗上的平衡。在嵌入式领域,威盛一直在追求紧凑型和高能效。以威盛1G主频的超低电压Eden处理器为例,其在全负荷运行时,功耗仅为3.5W,1.5G主频也可以控制在7.5W之内,而且CPU封装面积仅为21mm x 21mm。

除了最新发布的Nano-ITX主板EPIA-NX外,威盛接下来还会发布比Nano-ITX更微型化的全新主板规格,同样瞄准消费类应用。未来的Pico系列主板仅有10cm x 7.2cm大小,与一张名片不相上下。该主板可能会带有四个USB接口、DVI和TV输出,还集成了高清音/视频解码器。在处理器选择上,新主板仍会选择C7 1GHz处理器,而搭配的则是VX700或是CX700M等针对UMD或其他超小型系统的芯片组。为保持尺寸,该主板可能仅提供VGA和以太网接口,但其他设备的连接可以通过主板上众多的连接针脚转换接口来实现。

“从Mini到Nano再到未来更小的主板规格,我们的主板面积在不断减小。新规格主板最初还会采用两个芯片,即CPU与集成各种媒体处理功能的CX700M2。未来,我们还会将CPU与系统媒体处理芯片组整合在一起,从而进一步提高自身的竞争优势。”威盛电子相关负责人表示。作为威盛在嵌入式领域的竞争对手,英特尔最近也宣布计划于2007年底前推出一颗把南北桥功能完全整合的处理器,代号为Tolapai。面对来自英特尔运算速度方面的竞争,威盛另辟蹊径,在低功耗、高能效上更具优势。

此外,威盛还积极推出无风扇系统来降低产品体积,更接受客户的定制化要求。威盛全线提供包括CPU、系统芯片组,输入输出接口、USB、无线模块等在内的芯片或芯片组,这也正是威盛的独到优势。

在2007 IIC上,威盛不仅演示了基于EPIA EX系列Mini-ITX主板的数字多媒体应用开发方案演示系统,还展示了基于EPIA ML 10000主板的TCL IP STB、基于NAB7400主板的网络防火墙,以及采用EPIA SP主板开发的网络多媒体信息发布系统等产品。

“工程师在进行消费电子设计的时候,更多的挑战发生在软件方面,或者是系统集成方面。我们的目的,就是为客户提供尽可能完善的硬件平台,让他们将更多的精力投入在软件设计上。”威盛电子相关负责人表示,“此外,客户还可以根据其嵌入式应用对我们提出定制化需求。”


此文章源自《工业控制》网站:
http://www.industrialcontrols.eetchina.com/ART_8800458332_2500002_f7cd509f200703.HTM?1000012747&8800458332&click_from=1000012747,8609467889,2007-03-27,ICCOL,EENEWS


 






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